Biopsia

por Jason Wasserman MD PhD FRCPC
1 de mayo de 2022


¿Qué es una biopsia?

Una biopsia es un tipo de procedimiento quirúrgico en el que un médico extrae una pequeña muestra de tejido de su cuerpo y la envía a un patólogo para que la examine bajo el microscopio.

¿Por qué se realiza una biopsia?

Por lo general, una biopsia se realiza en un área del cuerpo que parece anormal y el objetivo de la biopsia es proporcionar una explicación o la causa de la anomalía. En medicina, esto se llama diagnóstico. Por ejemplo, una paciente con un "bulto" en el pecho puede someterse a una biopsia del bulto para determinar si el bulto es canceroso o no canceroso. O un paciente con dolor de estómago puede someterse a una biopsia de estómago para ver si el patólogo puede ver al microscopio alguna afección o enfermedad que pueda explicar el dolor. En ambos casos, solo se extrae una pequeña porción de tejido y se envía para un examen patológico.

Biopsias realizadas por una enfermedad conocida

También se pueden realizar biopsias para controlar el estado de una enfermedad conocida o para ver si un tratamiento ha tenido éxito. Por ejemplo, un paciente con Enfermedad de Crohn se someterá a biopsias a intervalos regulares para controlar el estado de la enfermedad. Alternativamente, una paciente con cáncer de mama puede someterse a una biopsia después de recibir quimioterapia para ver si queda algún cáncer en la mama.

Limitaciones de una biopsia

Por lo general, las biopsias no se realizan para extirpar un área completa de tejido anormal o para curar a un paciente de una enfermedad. Por ejemplo, una biopsia realizada en un paciente con un "bulto" en la mama, por lo general, no eliminará todo el bulto. La biopsia se realiza simplemente para proporcionar un diagnóstico. Un procedimiento quirúrgico más extenso, ya sea un excisión o con una resección, se realizaría para eliminar todo el bulto.

Debido a que una biopsia solo proporciona información sobre el pequeño trozo de tejido muestreado, siempre es posible que parte del tejido no muestreado contenga información importante que cambiaría el diagnóstico. Por esta razón, los patólogos solo harán un diagnóstico en función de lo que puedan ver en la muestra de tejido que se les proporcione.

En algunos casos, esto significará que el patólogo solo proporcionará un diagnóstico parcial. Por ejemplo, una biopsia realizada en un tumor grande solo puede proporcionar un diagnóstico de cáncer sin especificar el tipo exacto de cáncer presente. Cuando se extirpa todo el tumor, se examinará todo el tejido y se proporcionará un diagnóstico completo o final.

Este artículo se actualizó el 30 de diciembre de 2021.
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