Diccionario de patología

Biopsia

¿Qué es una biopsia?

Una biopsia es un tipo de procedimiento quirúrgico en el que un médico extrae una pequeña muestra de tejido de su cuerpo y la envía a un patólogo para que la examine bajo el microscopio.

¿Por qué se realiza una biopsia?

Por lo general, una biopsia se realiza en un área que parece anormal. Por ejemplo, una paciente con un "bulto" en la mama puede someterse a una biopsia del bulto para determinar si el bulto no es canceroso o es cáncer. O un paciente con dolor de estómago puede someterse a una biopsia de estómago para ver si el patólogo puede ver al microscopio alguna afección o enfermedad que pueda explicar el dolor. En ambos casos, solo se extrae una pequeña porción de tejido y se envía para un examen patológico.

El objetivo de una biopsia es proporcionar un diagnóstico que pueda explicar lo que está sucediendo no solo en la pequeña muestra de tejido, sino en toda el área de interés (por ejemplo, proporcionar un diagnóstico para todo el 'bulto').

Biopsias para un primer diagnóstico

Las biopsias se realizan a menudo para proporcionar un primer diagnóstico. Esto es particularmente importante cuando el diagnóstico determinará el tipo de tratamiento que recibirá. Por ejemplo, si la biopsia realizada a la paciente con el 'bulto' en la mama se diagnostica como un benigno (no canceroso), el paciente puede someterse a una pequeña cirugía quirúrgica o no someterse a ninguna cirugía. Sin embargo, si la biopsia se diagnostica como maligno tumor (un cáncer) el paciente se someterá a un procedimiento quirúrgico más grande e incluso puede recibir quimioterapia.

Biopsias para una enfermedad conocida

También se pueden realizar biopsias para controlar el estado de una enfermedad conocida o para ver si un tratamiento ha tenido éxito. Por ejemplo, un paciente con enfermedad de Crohn se someterá a biopsias a intervalos regulares para controlar el estado de la enfermedad. Alternativamente, una paciente con cáncer de mama puede someterse a una biopsia después de recibir quimioterapia para ver si queda algún cáncer en la mama.

Limitaciones de una biopsia

Por lo general, las biopsias no se realizan para extirpar un área completa de tejido anormal o para curar a un paciente de una enfermedad. Por ejemplo, una biopsia realizada en un paciente con un "bulto" en la mama, por lo general, no eliminará todo el bulto. La biopsia se realiza simplemente para proporcionar un diagnóstico. Un procedimiento quirúrgico más extenso, ya sea un excisión o con una resección, se realizaría para eliminar todo el bulto.

Debido a que una biopsia solo proporciona información sobre el pequeño trozo de tejido muestreado, siempre es posible que parte del tejido no muestreado contenga información importante que cambiaría el diagnóstico. Por esta razón, los patólogos solo harán un diagnóstico en función de lo que puedan ver en la muestra de tejido que se les proporcione.

En algunos casos, esto significará que el patólogo solo proporcionará un diagnóstico parcial. Por ejemplo, una biopsia realizada en un gran masa en la pierna de un paciente se puede diagnosticar como un cáncer sin especificar el tipo exacto de cáncer presente. Cuando todo tumor se extrae, se examinará todo el tejido y se proporcionará un diagnóstico completo.

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