Cómo leer su informe COVID-19

¿Qué es COVID-19?

COVID-19 es una enfermedad respiratoria que se ha convertido en una pandemia que afecta a más de 100 millones de personas en todo el mundo. Es causado por un virus llamado síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2). Este virus es parte de una gran familia de virus conocidos como coronavirus.

La familia de los coronavirus incluye muchos tipos diferentes de virus, algunos que causan enfermedades en los seres humanos y otros que causan enfermedades en los animales. El SARS-CoV-2 está estrechamente relacionado con los coronavirus que causan el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS).

COVID-19

¿Cuáles son los síntomas del COVID-19 y cómo afecta al cuerpo?

Según la evidencia disponible en la actualidad, la mayoría de las personas que desarrollan COVID-19 experimentarán síntomas leves como tos, fiebre, falta de energía, dolores musculares y pérdida del gusto u olfato. Los síntomas menos comunes incluyen dolor de garganta, secreción nasal y congestión nasal. Muchas personas infectadas por SARS-CoV-2 no experimentarán ningún síntoma.

Se pueden desarrollar síntomas más graves, como dificultad para respirar, en pacientes de edad avanzada y en aquellos con afecciones médicas preexistentes, como enfermedad cardiovascular, diabetes, enfermedad pulmonar, cáncer, enfermedad renal crónica y antecedentes de trasplante de órganos o de médula ósea. Las personas obesas o que fuman también tienen un mayor riesgo de padecer una enfermedad grave. Aunque es poco común, la enfermedad grave también puede desarrollarse en algunas personas más jóvenes sin factores de riesgo adicionales.

Las personas con COVID-19 pueden desarrollar un tipo de lesión pulmonar llamada neumonía que puede provocar insuficiencia respiratoria. Es posible que estas personas necesiten ser hospitalizadas hasta que mejore su condición. Las personas con enfermedades graves pueden morir sin atención médica. Las personas con síntomas leves no requieren ningún tratamiento médico y se recuperarán por completo en un plazo de 7 a 14 días.

En personas con enfermedad grave, COVID-19 también se asocia con un mayor riesgo de desarrollar coágulos de sangre. Cuando los coágulos afectan las venas de las piernas, se denominan trombosis venosa profunda. Si el coágulo viaja de la pierna a los pulmones, puede causar una afección potencialmente mortal llamada embolia pulmonar.

Vacunas para COVID-19

Actualmente, no hay tratamientos específicos disponibles para COVID-19, aunque múltiples vacunas ahora se han desarrollado. Estas vacunas son seguras y eficaces para reducir la propagación de COVID-19. Aunque las personas vacunadas aún pueden contraer el virus y mostrar síntomas leves, es mucho menos probable que desarrollen una enfermedad grave o requieran hospitalización.

¿Cómo hacen las pruebas de los médicos para el coronavirus?

Para que una persona se infecte, el virus necesita ingresar al cuerpo y entrar en nuestras células. Una vez dentro de una célula, el virus utiliza la maquinaria de la célula para producir nuevos virus. Al igual que las células humanas, los virus tienen su propio material genético único que se puede encontrar dentro de una célula infectada. Los médicos prueban el COVID-19 buscando piezas de material genético que solo se encuentran en el SARS-CoV-2.

El SARS-CoV-2 generalmente infecta las células de la parte posterior de la nariz (nasofaringe), la garganta y los pulmones. Para ver si una persona ha sido infectada por el SARS-CoV-2, un médico usará un hisopo para tomar una muestra de células de la parte posterior de la nariz o la garganta (vea la imagen a continuación). La prueba tarda aproximadamente 5 segundos en completarse y, aunque a muchas personas les resulta incómodo, no debería ser doloroso. Luego, la muestra se enviará a un laboratorio que analizará el virus.

NP y frotis de garganta

¿Cómo funciona la prueba de laboratorio?

La mayoría de los laboratorios usan una prueba llamada reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para buscar SARS-CoV-2. La prueba busca piezas muy específicas de material genético viral llamadas "secuencias de ácido nucleico". Estas secuencias son parte de un gen, una sección de material genético que es como una receta utilizada para construir una proteína específica. La prueba utiliza piezas más pequeñas de material genético llamadas cebadores especialmente diseñados para adherirse a las secuencias de ácido nucleico exclusivas del virus. Los cebadores que se adhieren a una secuencia se utilizan para producir más material genético que le dice a la máquina de pruebas que se ha encontrado el virus.

¿Cómo se informan los resultados de esta prueba?

Este tipo de prueba puede producir tres resultados posibles:

  • No detectado: El virus no se encontró en la muestra. Esto se considera un resultado de prueba negativo.
  • detectado: El virus se encontró en la muestra. Esto se considera un resultado positivo de la prueba.
  • Inválido - La prueba no se pudo completar normalmente. Este resultado no significa que no se haya encontrado el virus en la muestra. Debe repetirse una prueba no válida.

Variantes preocupantes (COV)

Cuando un virus se multiplica dentro de las células humanas, ocurren pequeños errores que provocan cambios en el código genético del virus. Por casualidad, algunos de estos cambios (denominados "mutaciones") pueden ayudar a que el virus se propague. Cuando se producen estos cambios o mutaciones, es necesario vigilarlos con atención porque pueden provocar que nuevas cepas, o "variantes", se vuelvan más infecciosas que el virus original. Este concepto es como el de la evolución natural. Ahora existen varias variantes de SARS-CoV-2 que pueden propagarse más rápido que el virus original.

Desde el comienzo de la pandemia, las autoridades de salud pública han estado al tanto de estos cambios. Cuando se demuestra que una nueva cepa es más contagiosa o causa una enfermedad más grave o escapa potencialmente a la protección conferida por las vacunas, se denominan "variantes preocupantes" (VOC) y se hace un seguimiento más detenido de los pacientes.

Los laboratorios utilizan el mismo equipo y realizan las mismas pruebas para buscar el virus SARS-CoV-2 original y sus variantes. Este resultado aparecerá en su informe de laboratorio como uno de los siguientes:

  • Mutación del gen VOC S del SARS-CoV-2 “detectada”: Esto significa que se encontró una variante de preocupación (VOC) en su muestra.
  • Mutación del gen VOC S del SARS-CoV-2 “No detectada”: Esto significa que no se encontró una variante de preocupación (VOC) en su muestra.

Luego, muchos laboratorios hacen un seguimiento de este resultado con una lista de mutaciones específicas y si estos cambios se encontraron en su muestra. Actualmente, solo se monitorean activamente dos mutaciones, pero la lista podría aumentar a medida que las autoridades sanitarias se den cuenta de variantes más importantes. A partir de abril de 2021, Public Health Ontario está monitoreando las mutaciones N501Y y E484K, las cuales causan modificaciones en la proteína viral responsable de adherirse a las células dentro de los pulmones. Si bien la denominada "variante británica" (también conocida como B.1.1.7) del SARS-CoV-2 porta las mutaciones N501Y, tanto la "variante sudafricana" (B.1.351) como la "variante brasileña" (P .1) portan las mutaciones N501Y y E484K.

Esta información es importante para las autoridades de salud pública, ya que guiará las intervenciones a nivel de población para evaluar y prevenir la propagación de estas variantes. En este momento, el hecho de que tenga el virus original o una variante específica no afecta la atención que recibirá.

Prueba positiva

Una persona puede dar positivo cuando ha sido infectada y su cuerpo está produciendo nuevas copias del virus. Para la mayoría de las personas, esto sucederá al inicio de la enfermedad cuando presenten síntomas. Otras personas darán positivo antes de que comiencen los síntomas. Estas personas aún son contagiosas y deben tomar precauciones para no transmitir el virus a otras personas. Las personas que se acercan al final de la enfermedad y aún tienen síntomas pueden dar negativo en la prueba porque la prueba busca fragmentos de material genético viral que ya no estarán presentes después de que el virus se haya vuelto inactivo. Por esta razón, una persona que da positivo en la prueba no necesita volver a hacerse la prueba, incluso si continúa teniendo síntomas.

¿Puede una persona tener coronavirus y dar negativo en la prueba?

Aunque es poco común, una persona con COVID-19 puede dar negativo en la prueba del SARS-CoV-2. Una posible razón es que la prueba se realizó demasiado temprano en la enfermedad y la persona no estaba produciendo suficiente virus para que la prueba lo detectara. Otra posible razón es que el hisopo se realizó incorrectamente y no se tomaron muestras de suficientes células de la parte posterior de la nariz o la garganta.

¿Cuánto tiempo tardaré en recibir mi resultado?

Esto dependerá del tipo de máquina que se utilice para realizar su prueba y de la cantidad de personas que se hicieron las pruebas en su área. Una vez recibida la muestra de tejido, la mayoría de los tipos de máquinas pueden producir un resultado en 24 a 48 horas. Sin embargo, puede llevar más tiempo dependiendo de la cantidad de pruebas que se realicen en un momento dado. Consulte con su médico o la autoridad sanitaria local para saber cuánto tiempo le llevará recibir su resultado.

Vídeo: ¿Qué sucede con mi prueba de COVID-19?

Otros recursos de COVID-19

Gobierno de Canadá

Herramienta de autoevaluación COVID-19 de la provincia de Ontario

Organización Mundial de la Salud

Centro para el Control de Enfermedades

por Matthew Magyar MD, Karam Ramotar PhD y Vincent Deslandes MD PhD FRCPC
Última actualización de abril 30, 2021
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