Diccionario de patología

Ganglio linfático

¿Qué es un ganglio linfático?

Los ganglios linfáticos son órganos pequeños, ubicados en varios lugares del cuerpo. Están conectados al cuerpo y entre sí por pequeños canales llamados linfáticos que contienen líquido.

Ganglio linfático

Los ganglios linfáticos son parte del sistema inmunológico y su función principal es "tomar muestras" de los líquidos que circulan por el cuerpo para detectar cambios como infecciones, lesiones o cáncer. La persona promedio tiene cientos o incluso miles de ganglios linfáticos, aunque la mayoría de las personas nunca verá o sentirá uno de ellos a menos que se agrande.

Ganglios linfáticos anormales

Los médicos usan la palabra linfadenopatía para describir los ganglios linfáticos grandes o de aspecto anormal. Su médico puede encontrar ganglios linfáticos anormales durante un examen físico o con la ayuda de imágenes radiológicas, como una radiografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

Los ganglios linfáticos pueden agrandarse en respuesta a una infección o si se llenan de células cancerosas. Un ganglio linfático que se agranda como resultado de una infección a menudo se denomina "reactivo". Las células cancerosas pueden viajar a un ganglio linfático desde otra área del cuerpo en un proceso llamado ganglio linfático metástasis o pueden surgir de las células que normalmente se encuentran en el ganglio linfático (este tipo de cáncer se llama linfoma).

Los ganglios linfáticos agrandados a menudo se envían para un examen patológico con el fin de determinar la causa del agrandamiento. Esto es particularmente importante cuando un médico no está seguro de si un ganglio linfático agrandado es causado por una infección o la presencia de células cancerosas.

En otros casos, los ganglios linfáticos se extirpan con un tumor para ver si alguno de los ganglios linfáticos contiene células cancerosas (ganglios linfáticos metástasis). En estos casos, cada ganglio linfático se describirá como "positivo" o "negativo" con el significado positivo de que se encontraron células cancerosas en el ganglio linfático.

A+ A A-