Diccionario de patología

Metástasis

Metástasis

¿Qué significa metástasis?

Una metástasis es la diseminación de las células tumorales desde el lugar donde comenzó el tumor a una parte diferente del cuerpo. Los lugares comunes para una metástasis incluyen ganglios linfáticos, pulmones, hígado, huesos o cerebro. Antes de que las células tumorales se diseminen a otra área del cuerpo, deben ingresar a un vaso sanguíneo o vaso linfático. Los patólogos describen esto como invasión linfovascular.

invasión linfovascular

¿Cómo buscan los médicos las metástasis?

Cuando se realiza una cirugía para extirpar un tumor, a menudo también se extirpan los ganglios linfáticos en las áreas del tumor. Luego, un patólogo examina los ganglios linfáticos con un microscopio para buscar células tumorales. Las células tumorales que se encuentran en un ganglio linfático se denominan metástasis en los ganglios linfáticos.

También se puede extraer una pequeña muestra de tejido de un órgano como los pulmones o el hígado para buscar células tumorales que puedan haber viajado allí desde un tumor en una parte diferente del cuerpo.

La capacidad de hacer metástasis generalmente se asocia con cánceres, sin embargo, hay algunos tumores no cancerosos que también se sabe que hacen metástasis.

Por qué es importante la enfermedad metastásica

Para muchos tipos de cánceres, el paciente se ve más perjudicado por la enfermedad metastásica que por el tumor primario (que a menudo se puede extirpar quirúrgicamente). Además, es mucho más probable que algunos tipos de cáncer hagan metástasis a ganglios linfáticos mientras que otros metastatizan a otros órganos como los pulmones, el hígado, los huesos o el cerebro.

Estadio patológico

Para la mayoría de los tipos de cáncer, la enfermedad metastásica se usa para determinar la estadio patológico. Las células tumorales que se encuentran en un ganglio linfático se utilizan para determinar el estadio ganglionar (pN). Las células tumorales que se encuentran en otro órgano se utilizan para determinar la etapa metastásica (pM). La enfermedad metastásica aumenta el estadio patológico general y se asocia con un peor pronóstico.

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