Diccionario de patología

Grado

¿Qué significa grado?

Grado es una palabra que usan los patólogos para describir la diferencia entre las células anormales y las células normales y sanas que han reemplazado.

El uso más común de la palabra grado es describir la diferencia entre las células cancerosas y las células normales y sanas. Sin embargo, los patólogos también usan esta palabra para describir los cambios observados en condiciones médicas precancerosas y no cancerosas.

El grado generalmente se describe usando números para representar diferentes niveles. Por ejemplo, a un tumor se le puede asignar un grado del 1 al 4. Otras formas de describir el grado incluyen dividirlo en dos niveles, bajo y alto, o por diferenciación (Vea abajo para más información).

Células cancerígenas

No todos los cánceres se ven o se comportan igual. Algunos tipos de cáncer se parecen mucho a las células sanas normales, mientras que otros tipos de cáncer se ven muy diferentes de las células sanas normales. Los patólogos usan la palabra grado para describir la diferencia entre las células cancerosas y las células normales y sanas que generalmente se encuentran en esa área del cuerpo.

Los cánceres que se ven y se comportan de manera similar a las células normales tienden a crecer lentamente y es menos probable que se diseminen a otras partes del cuerpo. Los cánceres que se parecen y se comportan muy poco como las células normales tienden a crecer más rápido y es más probable que se diseminen a otras partes del cuerpo. Sus médicos utilizarán el grado de cáncer para predecir cómo se comportará el tumor y planificar el tratamiento.

Células cancerosas de bajo y alto grado

En algunas áreas del cuerpo, los patólogos dividen el grado en dos niveles: bajo y alto. Las células cancerosas que se ven, crecen y se comportan más como células normales y sanas se denominan de bajo grado. Por el contrario, las células cancerosas que se ven, crecen y se comportan menos como células normales y sanas se denominan de alto grado.

Los cánceres de alto grado tienen más probabilidades de crecer más rápido y diseminarse a otras partes del cuerpo. A los pacientes con cánceres de alto grado se les puede ofrecer un tratamiento adicional, como radioterapia o quimioterapia.

Enfermedades precancerosas

Los patólogos también usan el grado para describir enfermedades precancerosas. En esta situación, las enfermedades de bajo grado se parecen más a células normales y sanas y es menos probable que se conviertan en cáncer con el tiempo. Por el contrario, las enfermedades de alto grado se parecen menos a las células sanas normales y es más probable que se conviertan en cáncer con el tiempo si no se tratan.

A un paciente con una enfermedad precancerosa de alto grado se le puede ofrecer un tratamiento adicional, como una cirugía, para reducir el riesgo de desarrollar cáncer en el futuro.

Diferenciación

Para algunas enfermedades, el grado se divide en niveles llamados diferenciación. La diferenciación es otra palabra que usan los patólogos para comparar las células anormales con las células normales y sanas que generalmente se encuentran en esa ubicación.

A continuación, se muestra un ejemplo de cómo se puede dividir la calificación en cuatro niveles de diferenciación:

  • Bien diferenciadas: las células bien diferenciadas se ven muy similares a las células que normalmente se encuentran en esa ubicación.
  • Moderadamente diferenciado: las células moderadamente diferenciadas son claramente anormales, pero aún se parecen un poco a las células que normalmente se encuentran en esa ubicación.
  • Pobremente diferenciadas: las células pobremente diferenciadas tienen un aspecto muy anormal y solo pueden compartir algunas características con las células que normalmente se encuentran en esa ubicación. Los patólogos suelen solicitar pruebas adicionales como inmunohistoquímica para averiguar dónde comenzaron las células.
  • Indiferenciado: las células indiferenciadas no se parecen en nada a las células normales y casi siempre se realizan pruebas adicionales, como la inmunohistoquímica, para aprender más sobre las células y dónde comenzaron.
¿Cómo deciden los patólogos el grado?

El grado solo se puede determinar después de que un patólogo haya examinado la muestra de tejido bajo el microscopio. Al describir células precancerosas o cancerosas, los patólogos buscan algunas de las siguientes características para decidir el grado:

  • El tamaño y la forma de las células anormales en comparación con las células normales y sanas generalmente se encuentran en esa área del cuerpo.
  • La forma en que las células anormales se unen.
  • Cuántas de las células anormales se ven dividiéndose para crear nuevas células. El proceso de creación de una nueva celda se llama mitosis.
  • Si hay grandes áreas de muerte celular llamadas necrosis.
Sistemas para áreas específicas del cuerpo

Se han creado sistemas especiales para clasificar tumores en algunas partes del cuerpo. Estos sistemas a menudo reciben el nombre de la persona o institución que los creó por primera vez.

Ejemplos de sistemas especiales:

  • El sistema de clasificación de Gleason: este sistema se utiliza para clasificar los cánceres de próstata, incluidos adenocarcinoma.
  • El sistema de clasificación de Scarff-Bloom-Richardson o Nottingham modificado: este sistema se utiliza para clasificar los cánceres de mama, incluidos carcinoma ductal in situ, carcinoma ductal invasivoy carcinoma lobulillar.
  • El sistema de clasificación de la OMS / ISUP: este sistema se utiliza para clasificar los cánceres de riñón, incluidos carcinoma de células renales de células claras.
  • Grupo de sarcoma de la Federación Francesa de Centros Oncológicos: este sistema se utiliza para clasificar un grupo de cánceres llamado sarcomas. Hay muchos tipos diferentes de sarcomas y este sistema de clasificación se puede utilizar para la mayoría de ellos.
Condiciones médicas no cancerosas

Los patólogos a veces usan la palabra grado para describir los cambios observados en afecciones médicas no cancerosas. En esta situación, el grado se utiliza para determinar cuánto ha progresado la enfermedad. Las características utilizadas para determinar el grado dependerán de la enfermedad y del área del cuerpo que se esté examinando.

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