Cómo leer su informe de hemocultivo

Este artículo le ayudará a leer y comprender su informe de hemocultivo.

por Eugene YH Yeung, Nadia Sant y Vincent Deslandes (22 de junio de 2021)

Los hechos:

  • Un hemocultivo es una prueba de laboratorio que se realiza para buscar microorganismos como bacterias u hongos en la sangre.
  • Una prueba de hemocultivo se realiza tomando una pequeña muestra de sangre y dejándola en el laboratorio durante un tiempo específico para ver si algún microorganismo comienza a crecer.
  • Para la mayoría de las muestras, el resultado estará disponible en dos a cinco días.
  • Si se encuentran microorganismos en su muestra de sangre, su informe describirá el tipo encontrado.

¿Qué es un hemocultivo?

Un hemocultivo es una prueba de laboratorio que se realiza para buscar microorganismos como bacterias u hongos en la sangre.

¿Por qué se realiza un hemocultivo?

Los profesionales de la salud realizan una prueba de hemocultivo cuando tienen motivos para creer que una persona puede tener microorganismos, como bacterias u hongos, en la sangre. Normalmente, los microorganismos no se encuentran en la sangre. Sin embargo, pueden pasar a la sangre después de una lesión o infección que afecte la piel, los pulmones, el tracto urinario o el tracto digestivo. Una vez que los microorganismos ingresan a la sangre, pueden diseminarse por todo el cuerpo.

Las personas con microorganismos en la sangre tienen un alto riesgo de desarrollar afecciones médicas graves como endocarditis (infección del corazón), meningitis (infección del cerebro y la médula espinal) y sepsis (la reacción extrema del cuerpo a una infección).

¿Cómo se realiza una prueba de hemocultivo?

Una prueba de hemocultivo se realiza tomando una pequeña muestra de sangre y dejándola en el laboratorio durante un tiempo específico para ver si algún microorganismo comienza a crecer. El primer paso de la prueba consiste en llenar dos viales pequeños con 10 a 12 mililitros de sangre (vea la imagen a continuación). Un vial se llama vial aeróbico porque la sangre del interior estará expuesta al oxígeno como parte de la prueba. El otro frasco se llama frasco anaeróbico porque la sangre del interior no estará expuesta al oxígeno durante la prueba. Esta comparación es necesaria porque algunas bacterias no pueden sobrevivir en presencia de oxígeno. Los viales se colocan en una máquina llamada incubadora durante varios días. La incubadora calienta las muestras a 37 grados centígrados. Esto imita la temperatura dentro del cuerpo y permite que crezcan los microorganismos.

viales de hemocultivo

Frascos de recogida de muestras de sangre. Esta imagen muestra los viales que se usan comúnmente para recolectar muestras de sangre.

¿Cuánto tiempo se tarda en realizar un hemocultivo?

La mayoría de los laboratorios pueden proporcionar un resultado en dos a cinco días. La muestra se revisará para detectar microorganismos después de dos días y el laboratorio describirá los resultados en un informe preliminar. Esto es importante porque los microorganismos más comunes y potencialmente dañinos generalmente se detectarán dentro de los primeros dos días.

El laboratorio volverá a comprobar la muestra después de dos a cinco días y proporcionará un informe final. Dependiendo de los microorganismos que se encuentren, el laboratorio puede recomendar pruebas adicionales.

¿Qué es una tinción de Gram?

Una tinción de Gram es una prueba especial que separa los microorganismos en diferentes grupos según su forma, color y orientación (vea la imagen a continuación). Durante la prueba, la muestra de sangre se mezcla con un tinte de colores (la tinción de Gram) en un portaobjetos de vidrio. Luego, el portaobjetos se examina con un microscopio.

La tinción de Gram proporciona información sobre el tipo de bacteria en su sangre. Sus profesionales de la salud usarán esta información para ayudar a determinar dónde comenzó la infección y qué antibiótico tratará la infección.

Solo se realizará una tinción de Gram si se detectan microorganismos en su muestra de sangre.

¿Cuáles son los posibles resultados de un hemocultivo?

  • No se observa crecimiento después de dos días: Este es un resultado preliminar; significa que no se observaron microorganismos creciendo en la muestra de sangre después de dos días.
  • No se observa crecimiento después de cinco días: Para la mayoría de los hemocultivos, este es un informe final; significa que no se observaron microorganismos creciendo en la muestra de sangre después de cinco días.
  • Cocos grampositivos: Los cocos grampositivos son un grupo de bacterias redondas que se ven moradas bajo la tinción de Gram. Las bacterias de este grupo incluyen Streptococci pneumoniae y Staphylococcus aureus.
  • Cocos gramnegativos: Los cocos gramnegativos son un grupo de bacterias redondas que se ven rojas bajo la tinción de Gram. Las bacterias de este grupo incluyen Meningitis por Neisseria y Haemophilus influenzae.
  • Bacilos grampositivos: Los bacilos grampositivos son un grupo de bacterias en forma de píldora que se ven moradas bajo la tinción de Gram. Las bacterias de este grupo incluyen Listeria monocytogenes y Especies de Clostridium.
  • Bacilos gramnegativos: Los bacilos gramnegativos son un grupo de bacterias en forma de píldora que se ven rojas bajo la tinción de Gram. Las bacterias de este grupo incluyen Escherichia coli y Klebsiella pneumoniae.
  • Levadura: La levadura es un tipo de hongo. Los tipos de levadura que comúnmente infectan a los humanos incluyen Especies de dulces y Cryptococcus neoformans.

tinción de Gram

Tinción de Gram. Esta imagen muestra una tinción de Gram con cocos grampositivos de color púrpura en cadenas.

¿Qué ocurre después?

Si se identifican microorganismos en su sangre, la siguiente prueba implica determinar exactamente qué tipo de microorganismos están presentes. Para realizar esta prueba, algunos de los microorganismos de la muestra de sangre se transfieren a una placa especial llamada placa de Petri de agar sangre. Los microorganismos crecen en la placa de Petri de agar sangre durante uno o dos días y forman pequeños grupos redondos llamados colonias (vea la imagen a continuación). Una vez que las colonias son lo suficientemente grandes, algunas se extraen y se colocan en máquinas especiales que pueden determinar exactamente qué microorganismos están presentes. Los resultados de esta prueba incluirán el nombre del microorganismo encontrado.

placa de agar sangre

Placa de agar sangre. Esta imagen muestra una placa de Petri de agar sangre típica que se usa para cultivar colonias bacterianas para su identificación.

¿Qué es una prueba de susceptibilidad a los antibióticos?

La susceptibilidad a los antibióticos determina los medicamentos antibióticos que se pueden usar para tratar y matar los microorganismos que se encuentran en su muestra de sangre. Para realizar esta prueba, el laboratorio mueve algunos de los microorganismos de su muestra de sangre a una placa especial (vea la imagen a continuación). Hay varios pequeños discos redondos en la placa que contienen diferentes antibióticos. Los microorganismos se esparcen en el plato y se dejan crecer durante uno o dos días. Al final de la prueba, el técnico de laboratorio revisa la placa para ver dónde están creciendo los microorganismos. Una zona grande alrededor de un disco de antibiótico indica que los microorganismos son sensibles a un antibiótico en particular y que se pueden usar medicamentos para tratar eficazmente su infección.

discos de antibióticos

Discos de antibióticos. Esta imagen muestra una placa que se usa para evaluar la susceptibilidad a los antibióticos. Cada disco blanco pequeño y redondo contiene un antibiótico diferente. Una zona despejada alrededor del disco significa que las bacterias son sensibles al antibiótico.

Referencias

Vorvick LJ (2019). MedlinePlus: hemocultivo. (consultado el 11 de abril de 2021)

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