Comment lire votre rapport COVID-19

Qu'est-ce que COVID-19?

Le COVID-19 est une maladie respiratoire qui s'est transformée en pandémie touchant plus de 100 millions de personnes dans le monde. Elle est causée par un virus appelé coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SARS-CoV-2). Ce virus fait partie d'une grande famille de virus appelés coronavirus.

La famille des coronavirus comprend de nombreux types de virus différents, certains qui provoquent des maladies chez l'homme et d'autres qui provoquent des maladies chez les animaux. Le SRAS-CoV-2 est très étroitement lié aux coronavirus qui causent le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS).

Politique Covid-19

Quels sont les symptômes du COVID-19 et comment affecte-t-il le corps ?

Selon les preuves disponibles aujourd'hui, la plupart des personnes qui développent COVID-19 présenteront des symptômes bénins tels que toux, fièvre, manque d'énergie, douleurs musculaires et perte du goût ou de l'odorat. Les symptômes moins courants comprennent les maux de gorge, l'écoulement nasal et la congestion nasale. De nombreuses personnes infectées par le SRAS-CoV-2 ne présenteront aucun symptôme.

Des symptômes plus graves tels que des difficultés respiratoires peuvent se développer chez les patients plus âgés et ceux présentant des problèmes médicaux préexistants tels que les maladies cardiovasculaires, le diabète, les maladies pulmonaires, le cancer, les maladies rénales chroniques et les antécédents de greffe d'organe ou de moelle osseuse. Les personnes obèses ou qui fument sont également plus à risque de contracter une maladie grave. Bien que rare, une maladie grave peut également se développer chez certaines personnes plus jeunes sans facteurs de risque supplémentaires.

Les personnes atteintes de COVID-19 peuvent développer un type de lésion pulmonaire appelée pneumonie pouvant entraîner une insuffisance respiratoire. Ces personnes peuvent devoir être hospitalisées jusqu'à ce que leur état s'améliore. Les personnes atteintes d'une maladie grave peuvent mourir sans soins médicaux. Les personnes présentant des symptômes bénins ne nécessitent aucun traitement médical et se rétabliront complètement dans les 7 à 14 jours.

Chez les personnes atteintes d'une maladie grave, le COVID-19 est également associé à un risque accru de développer des caillots sanguins. Lorsque les caillots touchent les veines des jambes, ils sont appelés thrombose veineuse profonde. Si le caillot se déplace de la jambe aux poumons, il peut provoquer une maladie potentiellement mortelle appelée embolie pulmonaire.

Vaccins contre le COVID-19

Actuellement, il n'y a pas de traitements spécifiques disponibles pour COVID-19 bien que plusieurs les vaccins ont maintenant été développés. Ces vaccins sont sûrs et efficaces pour réduire la propagation du COVID-19. Bien que les personnes vaccinées puissent toujours contracter le virus et présenter des symptômes bénins, elles sont beaucoup moins susceptibles de développer une maladie grave ou de nécessiter une hospitalisation.

Comment les médecins testent-ils le coronavirus ?

Pour qu'une personne soit infectée, le virus doit pénétrer dans l'organisme et pénétrer à l'intérieur de nos cellules. Une fois à l'intérieur d'une cellule, le virus utilise la machinerie de la cellule pour fabriquer de nouveaux virus. Tout comme les cellules humaines, les virus ont leur propre matériel génétique unique qui peut être trouvé à l'intérieur d'une cellule infectée. Les médecins testent COVID-19 en recherchant des morceaux de matériel génétique qui ne se trouvent que dans le SRAS-CoV-2.

Le SRAS-CoV-2 infecte généralement les cellules situées à l'arrière du nez (nasopharynx), de la gorge et des poumons. Pour voir si une personne a été infectée par le SRAS-CoV-2, un médecin utilisera un écouvillon pour prélever un échantillon de cellules à l'arrière du nez ou de la gorge (voir l'image ci-dessous). Le test prend environ 5 secondes et bien que de nombreuses personnes le trouvent inconfortable, il ne devrait pas être douloureux. L'échantillon sera ensuite envoyé à un laboratoire qui testera le virus.

NP et écouvillon de gorge

Comment fonctionne le test de laboratoire ?

La plupart des laboratoires utilisent un test appelé réaction en chaîne par polymérase (PCR) pour rechercher le SRAS-CoV-2. Le test recherche des morceaux très spécifiques de matériel génétique viral appelés « séquences d'acides nucléiques ». Ces séquences font partie d'un gène, une section de matériel génétique qui est comme une recette utilisée pour construire une protéine spécifique. Le test utilise de plus petits morceaux de matériel génétique appelés amorces spécialement conçus pour coller aux séquences d'acides nucléiques uniques au virus. Les amorces qui collent à une séquence sont utilisées pour fabriquer plus de matériel génétique qui indique à la machine de test que le virus a été trouvé.

Comment sont rapportés les résultats de ce test ?

Ce type de test peut produire trois résultats possibles :

  • Non-détecté: Le virus n'a pas été trouvé dans l'échantillon. Ceci est considéré comme un résultat de test négatif.
  • Détecté: Le virus a été trouvé dans l'échantillon. Ceci est considéré comme un résultat de test positif.
  • Invalide – Le test n'a pas pu être effectué normalement. Ce résultat ne signifie pas que le virus n'a pas été trouvé dans l'échantillon. Un test invalide doit être répété.

Variantes préoccupantes (COV)

Lorsqu'un virus se multiplie dans les cellules humaines, de petites erreurs se produisent, ce qui entraîne des modifications du code génétique du virus. Par hasard, certains de ces changements (appelés « mutations ») peuvent favoriser la propagation du virus. Lorsque ces changements ou mutations se produisent, ils doivent être surveillés attentivement car ils peuvent faire en sorte que de nouvelles souches, ou « variantes », deviennent plus infectieuses que le virus d'origine. Ce concept est comme celui de l'évolution naturelle. Il existe maintenant plusieurs variantes du SRAS-CoV-2 qui peuvent se propager plus rapidement que le virus d'origine.

Depuis le début de la pandémie, les autorités de santé publique suivent ces changements. Lorsqu'une nouvelle souche s'avère plus contagieuse ou provoque une maladie plus grave ou échappe potentiellement à la protection conférée par les vaccins, elles sont appelées « variantes préoccupantes » (COV) et les patients sont suivis de plus près.

Les laboratoires utilisent le même équipement et effectuent les mêmes tests pour rechercher le virus SARS-CoV-2 d'origine et ses variantes. Ce résultat apparaîtra dans votre rapport de laboratoire comme l'un des suivants :

  • Mutation du gène SARS-CoV-2 COV S « détectée » : Cela signifie qu'une variante préoccupante (COV) a été trouvée dans votre échantillon.
  • Mutation du gène SARS-CoV-2 COV S « non détectée » : Cela signifie qu'aucune variante préoccupante (COV) n'a été trouvée dans votre échantillon.

De nombreux laboratoires suivent ensuite ce résultat avec une liste de mutations spécifiques et indiquent si ces changements ont été trouvés dans votre échantillon. Actuellement, seules deux mutations sont activement surveillées, mais la liste pourrait s'allonger à mesure que les autorités sanitaires prendront connaissance de variantes plus importantes. Depuis avril 2021, Santé publique Ontario surveille les mutations N501Y et E484K, qui provoquent toutes deux des modifications de la protéine virale responsable de l'adhérence aux cellules dans les poumons. Alors que le soi-disant « variant britannique » (également connu sous le nom de B.1.1.7) du SRAS-CoV-2 porte les mutations N501Y, le « variant sud-africain » (B.1.351) et le « variant brésilien » (P .1) portent les mutations N501Y et E484K.

Cette information est importante pour les autorités de santé publique car elle guidera les interventions au niveau de la population pour évaluer et prévenir la propagation de ces variantes. Pour le moment, que vous ayez le virus d'origine ou une variante spécifique n'affecte pas les soins que vous recevrez.

Test positif

Une personne peut être testée positive lorsqu'elle a été infectée et que son corps produit de nouvelles copies du virus. Pour la plupart des gens, cela se produit au début de la maladie lorsqu'ils présentent des symptômes. D'autres personnes seront testées positives avant l'apparition des symptômes. Ces personnes sont toujours contagieuses et doivent prendre des précautions pour ne pas transmettre le virus à d'autres. Les personnes proches de la fin de la maladie qui présentent encore des symptômes peuvent être testées négatives car le test recherche des morceaux de matériel génétique viral qui ne seront plus présents une fois le virus devenu inactif. Pour cette raison, une personne dont le test est positif n'a pas besoin d'être retestée même si elle continue à présenter des symptômes.

Une personne peut-elle avoir un coronavirus et être testée négative ?

Bien que rare, une personne atteinte de COVID-19 peut être testée négative pour le SRAS-CoV-2. Une des raisons possibles est que le test a été effectué trop tôt dans la maladie et que la personne ne produisait pas suffisamment de virus pour qu'il soit détecté par le test. Une autre raison possible est que l'écouvillonnage a été effectué de manière incorrecte et qu'il n'y a pas eu suffisamment de cellules de l'arrière du nez ou de la gorge.

Combien de temps faut-il pour recevoir mon résultat ?

Cela dépendra du type de machine utilisée pour effectuer votre test et du nombre de personnes testées dans votre région. Une fois l'échantillon de tissu reçu, la plupart des types de machines peuvent produire un résultat en 24 à 48 heures. Cependant, cela peut prendre plus de temps en fonction du nombre de tests effectués à un moment donné. Consultez votre médecin ou l'autorité sanitaire locale pour savoir combien de temps il faudra pour recevoir votre résultat.

Vidéo: Qu'arrive-t-il à mon test COVID-19?

Autres ressources COVID-19

Gouvernement du Canada

Outil d'auto-évaluation COVID-19 de la province de l'Ontario

Organisation mondiale de la Santé

Centers for Disease Control

par Matthew Magyar MD, Karam Ramotar PhD et Vincent Deslandes MD PhD FRCPC
Dernière mise à jour le 30 avril 2021
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