Come leggere il referto del Pap test

Questo articolo ti aiuterà a leggere e comprendere le informazioni contenute nel tuo referto del Pap test.

di Adnan Karavelic, MD FRCPC, aggiornato il 28 dicembre 2020

Qualche dato:
  • Il Pap test è un test di screening che cerca cellule anormali nella cervice.
  • Lo scopo del Pap test è quello di cercare malattie precancerose ma possono essere identificati anche tumori.
  • La maggior parte delle malattie precancerose e dei tumori in quest'area sono causati da un virus chiamato papilloma-virus umano (HPV).
  • Dovresti discutere di eventuali risultati anomali con il tuo medico che potrebbe raccomandare ulteriori test.

Anatomia e istologia della cervice

L'utero è un organo riproduttivo femminile a forma di pera, cavo, situato nella piccola pelvi. La parte superiore dell'utero è chiamata corpo (corpo uterino) e la parte inferiore è chiamata collo (cervice uterina). Il corpo è costituito da muscoli che formano una cavità chiamata endometrio. L'endometrio è rivestito da endometriale ghiandole e stroma.

La cervice uterina si trova nella parte superiore della vagina. Uno stretto passaggio che attraversa la cervice e collega l'endometrio e la vagina è chiamato canale endocervicale. La parte della cervice all'interno della vagina è ricoperta da cellule speciali chiamate cellule squamose. Queste cellule formano una barriera chiamata epitelio che proteggono la cervice.

Il canale endocervicale è ricoperto da un diverso tipo di cellule che si collegano per formare endocervicale ghiandole. L'endometrio è anche ricoperto da ghiandole che cambiano durante il ciclo mestruale. Il tessuto tra le ghiandole è chiamato stroma.

Che cos'è un Pap test e perché viene eseguito?

Il Pap test (Pap test, striscio cervicale) è un test di screening che cerca cellule anormali nella porzione vaginale della cervice uterina. Si chiama test di screening perché è progettato per rilevare la malattia prima che una persona manifesti qualsiasi sintomo. Il test prende il nome dal Dr. Georgios Papanicolaou che ha inventato il test con il Dr. Aurel Babes all'inizio del XX secolo.

Lo scopo del Pap test è quello di cercare malattie precancerose nella cervice. Queste malattie precancerose possono trasformarsi in cancro nel tempo, quindi è importante trovarle e trattarle precocemente. Il Pap test può anche identificare cellule anomale provenienti dal canale endocervicale o dall'endometrio.

Il cancro più comune nella cervice è carcinoma a cellule squamose. Questo tipo di cancro si sviluppa da una malattia precancerosa chiamata lesione intraepiteliale squamosa di alto grado (HSIL). Il Pap test è progettato per cercare sia il carcinoma a cellule squamose che l'HSIL.

Il Pap test può anche identificare i microrganismi che causano infezioni tra cui:

  • specie di Candida.
  • Trichomonas vaginalis.
  • Specie Actinomices.
  • Virus dell'herpes.
  • Citomegalovirus.

Quali sono le cause del cancro cervicale?

La maggior parte dei tumori e delle malattie precancerose della cervice sono causate da un virus chiamato papilloma-virus umano (HPV). Il virus infetta le cellule sulla superficie della cervice che le induce a trasformarsi nel tempo in cellule cancerose. Lo stesso virus provoca tumori e malattie precancerose in altre parti del corpo, tra cui la gola, il canale anale, la vulva e il pene.

Come si esegue il Pap test?

Un Pap test viene solitamente eseguito in uno studio medico da un medico di famiglia, un ginecologo o un'infermiera qualificata. Ti verrà chiesto di sdraiarti sulla schiena su un lettino da visita con le ginocchia piegate. Il medico utilizzerà un dispositivo medico chiamato speculum per vedere la cervice. Verranno quindi prelevati piccoli campioni di tessuto dalla cervice utilizzando una spazzola morbida e un dispositivo di raschiamento chiamato spatola. Per la maggior parte dei pazienti la procedura richiede solo un paio di minuti.

Chi dovrebbe fare il test?

Lo screening con il Pap test dovrebbe iniziare all'età di 21 anni per le donne sessualmente attive. Per le donne che non sono mai state sessualmente attive, lo screening dovrebbe essere ritardato fino a quando non sono sessualmente attive. L'attività sessuale include il rapporto, così come l'attività sessuale digitale o orale che coinvolge l'area genitale con un partner di entrambi i sessi. Se non vengono rilevate cellule anormali, il test deve essere ripetuto ogni 3 anni. Una donna può scegliere di interrompere lo screening all'età di 70 anni se tutti i suoi test negli ultimi 10 anni sono risultati negativi.

Il Pap test è sicuro ed efficace anche se sei incinta. Le donne in gravidanza devono essere sottoposte a screening secondo le stesse linee guida delle donne non gravide. Le donne a cui è stato rimosso l'utero e gli uomini transgender che hanno ancora una cervice dovrebbero essere sottoposti a screening secondo le stesse linee guida. Le donne immunocompromesse (HIV+, terapia immunosoppressiva, malattie autoimmuni) dovrebbero sottoporsi a un Pap test ogni anno.

In alcune situazioni, il Pap test può essere utilizzato per ottenere un campione dalla vagina, poiché le pareti vaginali sono rivestite dallo stesso tipo di cellule delle pozioni vaginali della cervice uterina. Le stesse condizioni precancerose possono essere rilevate nella vagina.

*Questi consigli si basano su Linee guida per lo screening cervicale dell'Ontario. Altre province potrebbero avere linee guida leggermente diverse.

Quali sono i possibili risultati del Pap test?

In Canada e negli Stati Uniti, i risultati di un Pap test sono suddivisi in tre categorie:

  • pelle Normale
  • Anormale
  • insufficiente
pelle Normale

Se il tuo pap test è normale, il risultato sarà negativo per intraepiteliale lesione or malignità. Le cellule normali devono essere viste per fare questa diagnosi. Il medico pianificherà il prossimo Pap test di routine secondo le linee guida locali.

Anormale

Ci sono tre possibili tipi di risultati anormali a seconda di ciò che vede il patologo quando esamina il tuo Pap test al microscopio.

I tre tipi di anormalità sono suddivisi nei seguenti gruppi:

  • Tumori
  • Malattie precancerose
  • Risultati preliminari

Ciascun tipo di risultato anomalo è spiegato più dettagliatamente nelle sezioni seguenti.

Tumori

Questo gruppo comprende sia il cancro della cervice uterina che il cancro dell'endometrio. Raramente un altro tipo di cancro è visto in un Pap test.

I seguenti risultati sono tipi di cancro:

Un risultato del cancro richiede un trattamento immediato. Rivolgersi al proprio medico se si riceve un risultato sul cancro e non si ricevono informazioni tempestive sui passaggi successivi.

Malattie precancerose

Una malattia precancerosa è una condizione che, senza trattamento, può trasformarsi nel tempo in un cancro. Il Pap test è progettato per trovare due malattie precancerose della cervice. Entrambe queste malattie sono causate da papilloma-virus umano (HPV).

Il rischio di cancro è più alto per i pazienti con HSIL. Se ricevi un risultato di HSIL, il tuo medico discuterà con te le possibili opzioni di trattamento. Il rischio di cancro è inferiore per i pazienti con LSIL, sebbene il medico parlerà con te dell'esecuzione di un secondo Pap test.

Risultato preliminare

Un risultato preliminare significa che nel tuo Pap test sono state rilevate cellule anomale ma che le modifiche non sono state sufficienti per fare una diagnosi definitiva. Un risultato preliminare non significa cancro, ma alcuni risultati preliminari sollevano la possibilità che una malattia precancerosa o un cancro possa essere presente nella cervice.

Dovresti parlare con il tuo medico di uno qualsiasi dei risultati anormali preliminari di cui sopra. Nella maggior parte delle situazioni, saranno raccomandati test aggiuntivi come una colposcopia o una ripetizione del Pap test.

insufficiente

In rare situazioni, i risultati di un Pap test potrebbero essere descritti come inadeguati. Ciò significa che il tuo patologo non è riuscito a raggiungere una diagnosi basata sul tessuto ricevuto per l'esame. Le ragioni comuni di ciò includono un numero ridotto di cellule, una scarsa conservazione delle cellule, elementi ostruenti come il sangue e errori di elaborazione dei tessuti.

Un Pap test ripetuto viene di solito eseguito quando il risultato è inadeguato.

Cellule endometriali

Le cellule dall'interno della cavità endometriale (l'endometrio) possono essere viste nel campione di tessuto. Questo risultato è considerato normale nelle donne di età inferiore ai 45 anni. Tuttavia, per le donne di età superiore ai 45 anni, queste cellule sono potenzialmente anormali.

Se hai più di 45 anni e le cellule endometriali sono visibili sul tuo Pap test, il medico può raccomandare ulteriori test. I test possono includere il prelievo di un piccolo campione di tessuto dall'interno dell'utero in una procedura chiamata biopsia endometriale.

A+ A A-