Lymfeknoop



Wat is een lymfeklier?

Lymfeklieren zijn kleine organen, die zich op verschillende plaatsen in het lichaam bevinden. Ze zijn met het lichaam en met elkaar verbonden door kleine kanaaltjes die lymfevaten worden genoemd en die vloeistof bevatten.

Lymfeknoop

Lymfeklieren maken deel uit van het immuunsysteem en hun primaire functie is het 'bemonsteren' van de vloeistoffen die door het lichaam circuleren om veranderingen zoals infectie, verwonding of kanker te detecteren. De gemiddelde persoon heeft honderden of zelfs duizenden lymfeklieren, hoewel de meeste mensen er nooit een zullen zien of voelen, tenzij deze vergroot wordt.

Abnormale lymfeklieren

Artsen gebruiken het woord lymfadenopathie om grote of abnormaal uitziende lymfeklieren te beschrijven. Uw arts kan abnormale lymfeklieren vinden tijdens een lichamelijk onderzoek of met behulp van radiologische beeldvorming zoals een röntgenfoto, CT-scan of MRI.

Lymfeklieren kunnen vergroot worden als reactie op een infectie of als ze vol kankercellen komen te zitten. Een lymfeklier die als gevolg van een infectie is vergroot, wordt vaak 'reactief' genoemd. Kankercellen kunnen vanuit een ander deel van het lichaam naar een lymfeklier reizen in een proces dat lymfeklier wordt genoemd uitzaaiing of ze kunnen voortkomen uit de cellen die zich normaal in de lymfeklier bevinden (dit soort kanker wordt lymfoom).

Vergrote lymfeklieren worden vaak opgestuurd voor pathologisch onderzoek om de oorzaak van de vergroting vast te stellen. Dit is vooral belangrijk wanneer een arts niet zeker weet of een vergrote lymfeklier wordt veroorzaakt door een infectie of de aanwezigheid van kankercellen.

In andere gevallen worden lymfeklieren verwijderd met een tumor om te zien of een van de lymfeklieren kankercellen bevat (lymfeklier metastasen). In deze gevallen zal elke lymfeklier worden beschreven als 'positief' of 'negatief' met een positieve betekenis dat er kankercellen zijn gevonden in de lymfeklier.

A+ A A-