Ontsteking



Wat betekent ontsteking?

Ontsteking is de natuurlijke afweer van het lichaam tegen letsel of ziekte. Het lichaam gebruikt dit proces ook om weefsel te herstellen nadat een verwonding heeft plaatsgevonden. De speciale cellen die deelnemen aan ontstekingen worden genoemd ontstekingscellen en ze maken deel uit van het immuunsysteem van het lichaam.

Stadia van ontsteking

Acute ontsteking

Ontsteking is verdeeld in twee fasen. De eerste fase heet acute ontsteking. Deze fase begint kort nadat het letsel is opgetreden en duurt meestal maar een paar dagen. Deze fase kan echter voor een langere periode aanhouden als de reden voor het letsel of de ziekte aanhoudt. Een acute ontsteking veroorzaakt door een infectie kan bijvoorbeeld aanhouden zolang het micro-organisme dat de infectie veroorzaakt nog in het lichaam aanwezig is. In sommige delen van het lichaam gebruiken pathologen het woord actief om deze fase te beschrijven.

Typen immuuncellen die aan deze fase deelnemen, zijn onder meer neutrofielen en eosinofielen.

Chronische ontsteking

De tweede fase heet chronische ontsteking. Niet alle verwondingen of ziekten veroorzaken chronische ontstekingen. Wanneer deze fase zich voordoet, begint deze meestal op het moment dat de acute ontstekingsfase eindigt. Deze fase kan dagen of weken duren, afhankelijk van de verwonding of ziekte.

Typen immuuncellen die deelnemen aan chronische ontstekingen zijn onder meer: plasma cellen, lymfocyten, en histiocyten.

Veranderingen veroorzaakt door ontsteking

Hoewel ontstekingen het lichaam helpen om ziekten te bestrijden en te herstellen na een verwonding, kan de ontstekingsreactie ook schade aan nabijgelegen cellen veroorzaken. Pathologen beschrijven cellen die door het ontstekingsproces zijn beschadigd vaak als zichtbaar reactieve verandering.

Ziekten veroorzaakt door ontsteking

Sommige ziekten worden veroorzaakt door een ontsteking die gedurende een lange periode aanhoudt. De ontstekingscellen beschadigen normale cellen en weefsels en dit verhindert het goed functioneren van het orgaan.

Voorbeelden hiervan zijn:

  • Inflammatoire darmziekte (Crohns en colitis ulcerosa).
  • Coeliakie.
  • Reumatoïde artritis.
A+ A A-