Virus

door Jason Wasserman MD PhD FRCPC
9 maart 2022


virusdeeltje

Wat is een virus?

Een virus is een ongelooflijk klein biologisch agens dat dieren, planten, bacteriën en schimmels kan infecteren. Het typische virus is ongeveer 1/10 van de grootte van een enkele bacterie en 1/100 tot 1/1000 van de grootte van een menselijke cel.

Virus versus bacteriën versus menselijke cel

Wat zijn de onderdelen van een typisch virus?

Hoewel er veel verschillende soorten virussen zijn (zie hieronder), bestaan ​​de meeste uit dezelfde basisonderdelen, waaronder:

  • Genetisch materiaal – Dit kan in de vorm van DNA of RNA zijn. Menselijke cellen bevatten ook genetisch materiaal in de vorm van DNA. RNA is een speciaal soort genetisch materiaal waarmee snel eiwitten kunnen worden gemaakt.
  • Capsule – Het genetisch materiaal is omgeven door een capsule gemaakt van gespecialiseerde viruseiwitten.
  • Envelop – Sommige virussen hebben een extra laag buiten hun capsule, een envelop genaamd. De envelop is gemaakt van vet (lipiden) en gespecialiseerde viruseiwitten. Een andere naam voor de envelop is membraan.

De combinatie van het genetische materiaal omgeven door een capsule wordt het virale deeltje genoemd.

Delen van een virus

Leeft een virus?

De meeste wetenschappers beschouwen virussen niet als levend. Dat komt omdat ze zich niet kunnen voortplanten of de normale functies van het leven (metabolisme) kunnen uitoefenen zonder eerst een ander levend organisme te infecteren (zoals een bacterie, plant of dier). Sommige mensen zijn echter van mening dat virussen, omdat ze hun eigen genetisch materiaal hebben, als een eenvoudige (en zeer kleine) levensvorm moeten worden beschouwd. Omdat een virus technisch niet in leven is, kan het ook niet worden gedood. In plaats daarvan worden ze inactief gemaakt door producten zoals zeep, alcohol en bleekmiddel.

Hoe komen virussen het lichaam binnen?

Er zijn vier manieren waarop een virus het menselijk lichaam kan binnendringen: inademing, orale inname, directe overdracht en via de huid. De manier waarop een virus het lichaam binnenkomt, bepaalt hoe het zich verspreidt, hoe snel het zich verspreidt en wie het meest waarschijnlijk besmet raakt.

Geïnhaleerde druppeltjes

Druppeltjes worden geproduceerd wanneer mensen die al besmet zijn met het virus en besmettelijk hoesten of niezen. Eenmaal in de lucht kunnen de met virus gevulde druppeltjes via de neus of mond het lichaam van een ander binnendringen. Druppels kunnen ook op het oppervlak van een object terechtkomen en met de hand worden overgebracht naar de neus, mond of ogen.

Virussen die zich via druppeltjes verspreiden, tasten vaak de neus, keel en longen aan met symptomen als verstopte neus, keelpijn, hoesten en ademhalingsmoeilijkheden.

Ziekten veroorzaakt door virussen die via druppeltjes worden verspreid, zijn onder meer: COVID-19, SARS, griep en verkoudheid.

Orale inname

Mensen kunnen besmet raken met een virus in besmet voedsel of water. Het virus komt het lichaam binnen via de maag of darmen wanneer het besmette voedsel of water wordt ingeslikt. Virussen die via voedsel of water worden verspreid, tasten vaak het maag-darmkanaal aan en veroorzaken symptomen zoals misselijkheid, braken en diarree.

Ziekten veroorzaakt door virussen in besmet voedsel of water omvatten virale gastro-enteritis en hepatitis.

Directe overdracht

Sommige virussen moeten zich rechtstreeks van de ene persoon naar de andere verplaatsen om zich te verspreiden. Deze virussen worden meestal verspreid door bloed, seksueel contact of van moeder op kind op het moment van geboorte.

Ziekten die worden veroorzaakt door virussen die via directe overdracht worden verspreid, zijn onder meer hepatitis, HIV en herpes.

Door de huid

Sommige virussen worden verspreid door insecten. De insecten worden dragers genoemd omdat ze virussen in hun lichaam dragen, maar niet worden geschaad door het virus. Mensen raken besmet wanneer ze worden gebeten door een insect dat het virus bij zich draagt. De meeste virussen in deze groep komen voor in warme klimaten waar insecten het hele jaar door voorkomen.

Ziekten die worden veroorzaakt door virussen die worden verspreid door insectenbeten, zijn onder meer de ziekte van West-Nijl en gele koorts.

Wat gebeurt er nadat een cel is geïnfecteerd met een virus?

Zodra een virus het lichaam binnenkomt, moet het in een cel komen voordat het nieuwe kopieën van zichzelf kan maken en zich kan verspreiden. De soorten eiwitten op de capsule of envelop bepalen welke soorten cellen het virus kan binnendringen. Sommige virussen kunnen bijvoorbeeld alleen cellen in de luchtwegen binnendringen, terwijl andere alleen cellen in het maagdarmkanaal kunnen binnendringen. Het vermogen van een virus om zich te hechten en alleen bepaalde soorten cellen binnen te dringen, wordt "tropisme" genoemd.

  • Gehechtheid - Zodra het virus in het lichaam komt en zijn doelcel vindt, hecht het zich aan het oppervlak van de cel met behulp van de gespecialiseerde eiwitten die op de capsule of envelop worden gevonden. De virale eiwitten plakken aan een ander type eiwit aan de buitenkant van de cel, een receptor. De soorten cellen die een receptor maken, bepalen het tropisme van een virus.
  • binnenkomst - Nadat het virus zich aan de receptor op het oppervlak van de cel heeft gehecht, wordt het in het lichaam van de cel gebracht en wordt het door de receptor vrijgegeven.
  • kopiëren – Eenmaal in de cel gebruikt het virus de machinerie van de cel (de eiwitten die normaal in de cel worden aangetroffen) om nieuw viraal genetisch materiaal en gespecialiseerde virale eiwitten te creëren. Er moet een virus in een cel zitten om nieuw genetisch materiaal of eiwitten te maken.
  • bijeenkomst – Van het genetische materiaal en de eiwitten die tijdens de replicatiestap worden gemaakt, worden vervolgens nieuwe virale deeltjes gemaakt. Een cel die door een enkel virus is geïnfecteerd, kan duizenden nieuwe virale deeltjes produceren.
  • Sinds – Zodra de nieuwe virusdeeltjes zijn geassembleerd, moeten ze de cel verlaten om andere cellen te kunnen infecteren. Sommige virussen verlaten de cel door de cel te laten exploderen. Dit doodt de cel en laat tegelijkertijd alle virusdeeltjes vrij. Virussen die een envelop nodig hebben, hechten zich aan de wand van de cel (het membraan) en nemen een deel van de wand mee als ze de cel verlaten. Dit wordt ontluiken genoemd. Sommige virussen kunnen maanden of zelfs jaren in een cel blijven voordat ze een nieuw virus produceren en de cel verlaten.

Cyclus van een virus

Zijn er verschillende soorten virussen?

Ja, er zijn veel verschillende soorten virussen en ze zijn georganiseerd in groepen die families worden genoemd. De leden van een virusfamilie delen genetisch materiaal (net zoals leden van een menselijke familie DNA delen)

De onderstaande tabel geeft een overzicht van enkele van de meest voorkomende virusfamilies en de ziekten die bij die families horen.

virus familie tabel

Wat betekent het als mensen zeggen dat iemand besmettelijk is?

Een persoon die besmettelijk is, is besmet met een virus en kan het virus naar andere mensen verspreiden. Om dit te laten gebeuren, moet het lichaam van de geïnfecteerde persoon nieuwe virale deeltjes maken en vrijgeven. Wanneer dit in het beloop van een ziekte optreedt, hangt af van het type virus dat wordt geproduceerd.

De meeste virussen die de neus, keel en longen (luchtwegen) aantasten, zorgen er bijvoorbeeld voor dat een persoon gedurende een relatief korte periode aan het begin van de ziekte zeer besmettelijk is. Daarentegen kunnen veel door bloed overgedragen of direct contact-virussen in het lichaam blijven en ervoor zorgen dat de persoon jarenlang besmettelijk is.

Een veel voorkomende misvatting is dat een persoon symptomen van de ziekte moet vertonen om besmettelijk te zijn. Dit is niet waar. Voor veel soorten virussen is de geïnfecteerde persoon besmettelijk lang voordat de symptomen beginnen.

Het tegenovergestelde is ook waar. Voor veel soorten virussen is een persoon niet meer besmettelijk voordat de symptomen volledig zijn verdwenen. Dat komt omdat het lichaam tekenen van de ziekte blijft vertonen lang nadat het laatste virus is geïnactiveerd.

Andere nuttige bronnen

Center for Disease Control en Prevention

World Health Organization

Coronavirus Resource Center – Harvard Health

A+ A A-