Linfonodo



O que é um linfonodo?

Os linfonodos são órgãos pequenos, localizados em vários locais do corpo. Eles estão conectados ao corpo e uns aos outros por pequenos canais chamados linfáticos que contêm fluido.

Linfonodo

Os linfonodos fazem parte do sistema imunológico e sua função principal é “amostrar” os fluidos que circulam pelo corpo para detectar alterações como infecção, lesão ou câncer. A pessoa média tem centenas ou mesmo milhares de linfonodos, embora a maioria das pessoas nunca veja ou sinta um deles, a menos que aumente.

Linfonodos anormais

Os médicos usam a palavra linfadenopatia para descrever linfonodos grandes ou anormais. Seu médico pode encontrar linfonodos anormais durante um exame físico ou com a ajuda de imagens radiológicas, como raios-x, tomografia computadorizada ou ressonância magnética.

Os linfonodos podem aumentar de tamanho em resposta a uma infecção ou se ficarem cheios de células cancerígenas. Um linfonodo que é aumentado como resultado de uma infecção é muitas vezes referido como "reativo". As células cancerosas podem viajar para um linfonodo de outra área do corpo em um processo chamado linfonodo metástase ou podem surgir das células que normalmente estão no linfonodo (esse tipo de câncer é chamado linfoma).

Os linfonodos aumentados são frequentemente enviados para exame patológico para determinar a causa do aumento. Isso é particularmente importante quando o médico não tem certeza se um linfonodo aumentado é causado por uma infecção ou pela presença de células cancerígenas.

Em outros casos, os gânglios linfáticos são removidos com um tumor para ver se algum dos gânglios linfáticos contém células cancerígenas (linfonodos metástases). Nesses casos, cada linfonodo será descrito como 'positivo' ou 'negativo', com o significado positivo de que as células cancerígenas foram encontradas no linfonodo.

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